White Victoria Memorial: कोलकाता में सफेद विक्टोरिया मेमोरियल को काले रंग से क्यों रंगा गया था?, जानिए कारण

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विक्टोरिया मेमोरियल हॉल कोलकाता शहर की सबसे प्रसिद्ध इमारतों में से एक है। पूरी तरह से संगमरमर से निर्मित, स्मारक भारत में विश्व प्रसिद्ध मुगल स्मारक ताजमहल जैसा दिखता है। ब्रिटिश शासन के दौरान महारानी विक्टोरिया की याद में संगमरमर की इमारत का निर्माण किया गया था। वास्तुकला के बेहतरीन उदाहरण के रूप में प्रसिद्ध विक्टोरिया मेमोरियल हॉल अभी सौ साल पुराना है। हर साल कई पर्यटक इस जगह पर घूमने आते हैं। लेकिन क्या आप जानते हैं कि सफेद रंग की इस ऐतिहासिक इमारत को कभी काले रंग से रंगा गया था।

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महारानी विक्टोरिया की मृत्यु के बाद सबसे पहले लॉर्ड कर्जन ने स्मारक बनाने का विचार रखा था। 1901 में प्रस्तुत किया गया। आई.एस. 1906 में आधारशिला रखे जाने के बाद यह स्मारक 1921 में पूरा हुआ। यह 1921 से अस्तित्व में है। भारत ने द्वितीय विश्व युद्ध में वास्तविक युद्ध में भाग नहीं लिया था। लेकिन फिर भी कलकत्ता (अब कोलकाता) एक महत्वपूर्ण ब्रिटिश उपनिवेश और अमेरिकी अड्डा था। 1942-43 में, जापानी वायु सेना ने कलकत्ता पर हमला किया। पहला बम विस्फोट दिसंबर 1942 में कलकत्ता में हुआ था। इन बम धमाकों से सबसे ज्यादा नुकसान खिदिरपुर बंदरगाह को हुआ। बंदरगाह तब ब्रिटिश सहयोगियों को माल की आपूर्ति करने वाला एक महत्वपूर्ण शिपयार्ड था।

जापानी सैनिकों ने तब कई हवाई हमले किए। ये हमले ज्यादातर रात में किए गए। क्योंकि दिन के उजाले में ब्रिटिश रक्षा प्रणाली अधिक शक्तिशाली थी। अगले कुछ हफ्तों के लिए, कलकत्ता रात में युद्ध के मैदान में तब्दील हो गया। हर रात जापानी सेना रात में बमबारी करती थी। ब्रिटिश सेना उससे निपटने का रास्ता तलाश रही थी। फिर वे एक तरकीब लेकर आए। उन्होंने रात में ब्लैकआउट करने का फैसला किया। सूर्यास्त के बाद कलकत्ता की सभी सड़कें, घर, दुकानें काली हो गईं। इस कदम से जापानियों के लिए अपने लक्ष्य तक पहुंचना मुश्किल हो गया। यह युक्ति काम कर गई। कलकत्ता के सभी निवासी रात में अपनी खिड़कियों और कार की हेडलाइट को काले रंग से रंग रहे थे। स्ट्रीट लाइटें काले कपड़े से ढकी हुई थीं। प्रतिष्ठित हावड़ा ब्रिज का उद्घाटन भी उस समय गुपचुप तरीके से हुआ था।

लेकिन विक्टोरिया मेमोरियल हॉल को कैसे छिपाया जाए। इतनी बड़ी चमकदार सफेद संरचना का क्या करें। यह एक बड़ी चुनौती थी। यह संगमरमर की संरचना 184 फीट लंबी है तब ब्रिटिश सरकार ने एक ऐतिहासिक निर्णय लिया। उन्होंने इमारत को काले रंग से बांस के मचान और मिट्टी और गोबर के मिश्रण से ढक दिया।

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ब्रिटिश सरकार नहीं चाहती थी कि यह चाल जापानियों तक पहुंचे, इसलिए उन्होंने स्मारक के आसपास किसी भी तरह की फोटोग्राफी पर सख्ती से रोक लगा दी। हालांकि ये तस्वीर सामने आई थी. माना जाता है कि निम्नलिखित तस्वीर 1943 के अंत में अमेरिकी सेना के फोटोग्राफर फ्रैंक बॉन्ड और फ्रैंक कागल द्वारा ली गई थी।

कहा जाता है कि युद्ध सिर्फ ताकत से नहीं बल्कि रणनीति से भी लड़े जाते हैं। भारत ने ब्रिटिश सरकार को हिलाने के लिए इसी तरह के कई हथकंडे अपनाए थे। और इस घटना के ठीक चार साल बाद, अंग्रेजों ने भारत को हमेशा के लिए छोड़ दिया।

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